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Le tour de taille du proton une nouvelle fois mesuré

Une équipe du Laboratoire confirme dans un nouvel article publié dans Science le 25 janvier dernier que le rayon du proton mesuré par spectroscopie de l’atome d’hydrogène muonique, est plus petit que les valeurs communément admises jusqu’à présent, déterminées par d’autres méthodes.

Ce résultat a été obtenu dans le cadre d’une collaboration internationale menée à l’institut Paul Scherrer, en Suisse. Il confirme celui publié dans Nature le 8 juillet 2010, par les mêmes chercheurs. Cette nouvelle publication utilise maintenant l’ensemble des données enregistrées en 2009 dont une partie n’avait pas encore été analysée. Dans ce nouveau travail, les physiciens sont parvenus à la même valeur qu’en 2010 pour le rayon de charge du proton : 0,84 femtomètre, au lieu de 0,88 comme on le croyait auparavant. Ils ont amélioré leur précision et également réussi à mesurer pour la première fois le rayon magnétique du proton : 0,87 femtomètre. Cette valeur concorde avec les autres déterminations obtenues par d’autres méthodes. Le rayon de charge du proton reste une énigme pour la communauté des physiciens…

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